EEUU vive un brote de gripe aviar en sus granjas lecheras.

La Gripe Aviar AH5N2: ¿La Próxima Pandemia?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado la primera muerte por gripe aviar AH5N2 en el mundo, un acontecimiento que ha puesto en alerta a la comunidad médica y científica a nivel global. Este caso, detectado en un laboratorio en México, es el primero de su tipo y ha generado preocupación debido a la capacidad de este virus para causar una pandemia mundial.

La víctima, un hombre de 59 años con múltiples problemas de salud, falleció el pasado 24 de abril. Aunque la fuente de exposición al virus AH5N2 sigue siendo desconocida, se ha reportado que este virus ha estado presente en aves de corral en México. Este caso subraya la importancia de comprender las claves del virus y cómo podría afectar a la salud humana a nivel global.

El infectólogo Luis Buzón ha señalado que, aunque este es un «caso aislado», no debería generar una extrema preocupación. Sin embargo, es crucial intensificar la vigilancia de las granjas para minimizar el contacto de animales infectados con personas. Es importante destacar que la cepa del virus que causó la muerte en México es la H5N2, que es diferente de la H5N1, que ha estado causando brotes importantes en las granjas de vacas lecheras de EEUU.

¿Deberíamos preocuparnos?

Matilde Cañelles, inmunóloga e investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), enfatiza que a pesar de ser una cepa que circula entre las aves en México, es importante vigilar las posibles mutaciones de este virus.

Joan Caylà, miembro de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE), concuerda con Cañelles y añade que aunque este caso es diferente a los anteriores reportes de la gripe aviar H5N1 en EEUU, es importante estar vigilantes ante la aparición de más casos de gripe en la región.

Aunque la transmisión entre humanos todavía no existe, Buzón advierte que esta sería un paso fundamental para la aparición de una nueva pandemia, similar al caso del coronavirus SARS-CoV-2.

El AH5N2, aunque todavía no se propaga entre personas, está llegando a más animales, incluyendo focas y vacas, que se convierten en hospedadores. Cañelles alerta sobre la posibilidad de que el virus siga mutando y acabe causando síntomas peores en el ser humano.

Desde 2003 hasta abril de 2021, la OMS ha reportado un total de 889 casos de gripe aviar en humanos y 463 muertes. La cepa más común es la H5N1, que ha sido la más frecuente y conocida durante más de 20 años. La principal manera en que el virus se introduce en un territorio es a través de aves silvestres migratorias, y el principal factor de riesgo de infección en humanos es la exposición a aves de corral infectadas, vivas o muertas.

El fallecido por la variante H5N2 en México presentó fiebre, dificultad para respirar, diarrea, náuseas y malestar general, síntomas similares a los producidos por la cepa H5N1. Estos síntomas varían desde una infección leve de las vías respiratorias superiores hasta una neumonía grave, lo que puede dificultar la identificación de casos leves como gripe aviar.