«Estamos jugando a la ruleta rusa con la gripe aviar»

Adolfo García-Sastre insta a la vigilancia ante la posibilidad de transmisión humana de la gripe aviar

Adolfo García-Sastre, uno de los expertos más reconocidos en el estudio de la gripe, ha subrayado la importancia de estar alerta ante la posibilidad de que la variante de la gripe aviar H5N2 pueda transmitirse entre humanos. Este llamado de atención se produce después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) registrara la primera muerte en el mundo por este tipo de gripe.

El caso documentado por la OMS es el de un varón de 59 años del Estado de México que falleció debido a la variante H5N2 del virus. Esta noticia ha despertado la preocupación entre los expertos en salud pública, ya que representa un cambio significativo en el comportamiento de este virus hasta ahora conocido.

Adolfo García-Sastre, que ha dedicado gran parte de su carrera a la investigación de las enfermedades infecciosas, ha destacado en varias ocasiones la necesidad de estar preparados para un posible brote de gripe aviar. «Es cuestión de tiempo que se transmita entre humanos», ha advertido el experto, añadiendo que la vigilancia y la preparación son clave para prevenir una pandemia.

La amenaza de la gripe aviar

La gripe aviar es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a las aves, pero que también puede infectar a los humanos. Los virus de la gripe aviar son altamente variables, y existen varias cepas, como la H5N1, la H7N9 y la H5N8, que han causado enfermedades graves y muertes en humanos en el pasado.

La variante H5N2 de la gripe aviar, que causó la muerte del hombre de 59 años en México, es una cepa que ha estado circulando entre las aves en varias partes del mundo durante muchos años. Sin embargo, hasta ahora, no se habían documentado casos de transmisión de esta variante a los humanos.

El hecho de que este virus haya logrado cruzar la barrera de las especies y causar una muerte humana ha llevado a los expertos a pedir una mayor vigilancia. «Es cuestión de tiempo que se transmita entre humanos», ha insistido García-Sastre, destacando la importancia de intensificar la vigilancia de este virus y de otros virus de la gripe aviar.

El riesgo de una pandemia de gripe aviar es real y presente. La OMS y otras organizaciones de salud pública han estado trabajando durante años para prepararse para este escenario. Las estrategias de preparación incluyen el monitoreo constante de los virus de la gripe aviar en las aves y en los humanos, el desarrollo de vacunas y antivirales efectivos, y la implementación de medidas de control de la infección.

La vigilancia y la preparación son fundamentales para prevenir y controlar una posible pandemia. «Este es un recordatorio de que los virus de la gripe aviar siguen siendo una amenaza para la salud humana», ha declarado García-Sastre. «Necesitamos estar preparados y alerta para prevenir una pandemia».

Es importante recordar que, aunque la gripe aviar puede ser grave, no todas las personas que se infectan con estos virus se enferman gravemente o mueren. Muchos casos de infección con virus de la gripe aviar en humanos han sido leves y las personas se han recuperado completamente.

Sin embargo, el hecho de que el virus H5N2 haya cruzado la barrera de las especies y haya causado una muerte humana es motivo de preocupación. «Es cuestión de tiempo que se transmita entre humanos», ha reiterado García-Sastre, instando a la vigilancia y a la preparación para hacer frente a esta amenaza emergente.